15/04/2022 - 20 ans après Comment l'attentat islamiste de Djerba se répercute-t-il encore aujourd'hui ?

Retrouvez l'interview de Judith-Adam Caumeil, pour La Deutsch Welle à l'occasion des 20 ans des attentats de Dejerba (11 avril 2002),  alors avocate des victimes. 



Le gouvernement tunisien l'a présenté comme un accident tragique, mais la reconnaissance par Al-Quaida a permis de comprendre que l'attentat-suicide de Djerba, il y a 20 ans, était un attentat islamiste. Il a laissé des traces jusqu'à aujourd'hui - chez les proches des victimes, principalement allemandes, mais aussi dans la société tunisienne.


Par Sarah Mersch | 10.04.2022


(Podcast disponible)


Le 11 avril 2002 est un jeudi. Dans certains Länder allemands, les vacances scolaires sont encore en cours. Sur l'île de Djerba, dans le sud de la Tunisie, à l'époque une destination de vacances appréciée de nombreux Allemands, le deuxième bus de touristes vient d'arriver le matin vers neuf heures et demie à la synagogue La Ghriba. Certains des visiteurs, principalement allemands, se trouvent déjà dans la salle de prière, d'autres sont encore dans le vestibule du lieu de culte, près de la porte. Juste devant, à 9h35, une camionnette chargée de 4.000 litres de gaz liquide explose.


Le guide touristique Jamil Denguir est à ce moment-là en route pour la synagogue avec un autre groupe, lorsque le bus est détourné en toute hâte par des policiers à un rond-point et renvoyé à l'hôtel.


"Le jour de l'attentat : il y avait deux bus devant moi, j'avais le troisième. Ils suivent tous le même programme. Cela aurait pu me toucher à la place du collègue que j'ai perdu. Il aurait suffi que quelques invités arrivent en retard. Cela aurait pu tout changer".


 


René Trabelsi, entrepreneur touristique franco-tunisien, est au travail le matin du 11 avril à Paris. Son père, Perez, est le responsable de la synagogue.


"J'ai reçu un appel de ma mère. Elle n'arrivait pas à joindre mon père. J'avais mon passeport sur moi et j'ai pris un taxi pour l'aéroport. Je n'avais même pas de valise avec moi. Quand je suis arrivé, j'ai vu de loin de la fumée noire. Je suis entré à l'intérieur. J'ai regardé mon père, je l'ai pris dans mes bras. Cinq minutes avant que le camion n'explose, il était encore à sa place".


La plus ancienne synagogue de toute l'Afrique du Nord encore en activité.


Le père de René Trabelsi échappe par chance à l'attentat en se rendant quelques minutes avant à un rendez-vous. La synagogue La Ghriba date du 6e siècle : C'est la plus ancienne synagogue de toute l'Afrique du Nord, encore en activité aujourd'hui - même si le bâtiment actuel n'a été construit qu'au 19e siècle. Chaque année au printemps, non seulement les quelque 1500 juifs tunisiens, mais aussi des milliers d'étrangers s'y rendent en pèlerinage. Même en dehors du pèlerinage, elle est l'une des principales attractions touristiques de l'île. Chaque tour de l'île proposé aux touristes s'y arrête. C'est également le cas du bus dans lequel se trouvent en 2002 les proches de Bettina Fischer. Quelques jours auparavant, elle avait fait ses adieux à Worms à la famille de son frère qui s'envolait pour les vacances à Djerba.


"Je leur ai souhaité de bonnes vacances et leur ai demandé où ils allaient. Et là, j'ai eu un pincement au cœur, j'ai dit : Vous devez y aller maintenant ? Pas parce que c'est un pays arabe ou musulman. Mais en raison du 11 septembre, qui s'est déroulé il y a six mois ou sept mois à peine. Mais ils étaient tellement euphoriques, ils se réjouissaient de partir en vacances. Mes préoccupations n'ont pas du tout été prises en compte".


L'après-midi du 11 avril, un policier se présente à la porte des parents de Bettina Fischer et les informe que son frère, sa belle-sœur et son neveu Niklas, âgé de moins de deux ans, ont été blessés dans l'attentat. Des dizaines de personnes souffrent de brûlures, parfois graves. Certaines meurent sur place, d'autres plus tard à l'hôpital en Tunisie ou en Allemagne : au moins 19 personnes innocentes ainsi que l'auteur de l'attentat. Parmi les victimes figurent 14 touristes allemands et un touriste français, le guide franco-tunisien du bus et deux peintres tunisiens qui venaient de peindre le mur extérieur de la synagogue pour le pèlerinage à venir. Les informations divergent toujours sur le nombre exact de victimes tunisiennes.


Aujourd'hui, 20 ans après, de nombreux survivants ou proches des victimes ne veulent plus parler de ce qu'ils ont vécu. Même l'association de protection des victimes, qui regroupe des survivants et des proches allemands, n'existe pour ainsi dire plus aujourd'hui que sur le papier. Ce n'est que deux jours après l'attentat que les proches de Bettina Fischer sont évacués par un avion spécial de l'armée allemande.


"J'ai pensé : Ah, si quelqu'un peut le faire, c'est mon frère, un grand homme fort, en bonne santé. Oui, puis je me suis dit : on a de l'espoir, on espère jusqu'à la fin. C'est comme ça. C'est peut-être aussi une bonne chose".


Au final, seul son neveu survit. En août, quatre mois après l'attentat, Niklas sort de l'hôpital. Il a besoin d'un suivi médical permanent. Jusqu'à l'adolescence, il doit être opéré des dizaines de fois. Bettina Fischer, qui a elle-même deux enfants, décide d'accueillir le petit garçon chez elle.


"Niklas m'a dit "maman" après quelques jours passés ici. C'est un vrai déchirement".


Quelques heures seulement après l'explosion, les autorités allemandes et les médias internationaux pensent qu'il s'agit d'un attentat. En Tunisie, on a longtemps parlé d'un accident. Le camion aurait accidentellement percuté le mur de la synagogue. Les médias strictement contrôlés du régime autoritaire minimisent le sujet. Car l'attentat égratigne l'image du pays comme destination de vacances stable et tolérante à proximité immédiate de l'Europe. Une image que le dirigeant de l'époque, Zine El Abidine Ben Ali, veut préserver à tout prix.


"Le régime tunisien a tenté d'acheter la paix sociale".


En juin 2002, Al-Qaida revendique l'attentat. C'est son premier attentat en Occident après le 11 septembre. Dès les années 1980 et 1990, des Tunisiens ont également rejoint des réseaux djihadistes, selon le politologue Hamza Meddeb, du groupe de réflexion Carnegie Middle East Center.


"Le régime tunisien a tenté d'acheter la paix sociale, de compenser le manque de libertés par l'approvisionnement économique. La jeunesse tunisienne a perdu l'espoir, elle n'avait pas de perspectives d'avancement, pas de sens à la vie. Il y avait un vide, religieux et politique".


On sait peu de choses sur Nizar Nawar, l'auteur de l'attentat âgé de 24 ans. Il était originaire de Ben Guerdane, une petite ville désolée à la frontière avec la Libye. Aucune infrastructure, aucune industrie, aucune perspective. La plupart des habitants vivent alors de la contrebande, tolérée par le régime de Ben Ali pour maintenir le calme dans la région. Nawar est un jeune qui a abandonné l'école et dont la famille est partie en France quelques années auparavant. Il leur raconte qu'il suit une formation dans le tourisme au Canada, alors qu'il est en réalité en Afghanistan. Là-bas, il est en contact avec l'entourage le plus proche d'Oussama Ben Laden, qui prépare l'attentat de Djerba depuis 1999. A l'époque, le régime de Ben Ali se croit fermement en selle.


"On avait l'impression d'être tout-puissant, d'avoir éradiqué toute opposition. A l'époque, la coopération internationale en matière de sécurité battait son plein, la Tunisie était considérée comme un partenaire fiable. Même si en Europe, tout le monde savait que la situation en Tunisie était accablante. L'attentat a ensuite montré que la stratégie purement sécuritaire n'était pas efficace".


Ni les services secrets tunisiens ni les services étrangers ne remarquent Nizar Nawar. Pourtant, le réseau auquel il appartient s'étend à toute l'Europe : il existe des liens avec la France, l'Espagne et la Suisse. Mais l'attentat est dirigé depuis l'Afghanistan - et l'Allemagne, comme l'enquête le montrera plus tard.


Selon tous les indices, l'auteur de l'attentat reçoit les instructions et les contacts de Chalid Cheikh Mohammed. Le jour de l'attentat de Djerba, Nizar Nawar téléphone à 6h16 à un contact en Allemagne : Christian Ganczarski, Allemand d'origine polonaise, converti, responsable de la technique et de la communication dans l'entourage proche des dirigeants d'Al-Qaida. La conversation, interceptée par le BKA (la police judicaire allemande), dure moins de deux minutes. L'auteur de l'attentat demande à Ganczarski sa bénédiction.


En Allemagne, Ganczarski est interrogé à plusieurs reprises après l'attentat, mais n'est pas arrêté. On dit que les autorités de sécurité allemandes n'avaient pas les moyens juridiques de le faire à l'époque. L'avocat français de Ganczarski indique que les enquêteurs allemands manquaient tout simplement de preuves. Quelles qu'aient été les raisons exactes, Ganczarski peut se rendre librement en Arabie saoudite avec sa femme et ses enfants grâce à un visa de pèlerin. Lorsque le visa expire, il doit être expulsé. Les services secrets français et américains se coordonnent en coulisses, car les États-Unis s'intéressent également à Ganczarski. Au lieu de le renvoyer directement en Allemagne, on lui réserve un vol via Paris. Comme deux des victimes de l'attentat de Djerba sont françaises, le parquet local est également compétent. Il arrête Ganczarski le 3 juin 2003. Nicolas Sarkozy est alors ministre de l'Intérieur.


"Et il a alors dit 'Je m'en occupe'. Les Français ont alors dit 'ok : vous les Allemands, on vous décharge de ce dossier parce que ça s'est mal passé d'une certaine manière avec le BKA'(la police judicaire allemande)".


Judith Adam-Caumeil est avocate et représente des Allemands en France - dans le procès de l'attentat de Djerba, elle s'est constituée partie civile pour plus de dix victimes allemandes et leurs proches. L'acte d'accusation du parquet français compte 140 pages. Le procès a lieu en 2009. Pendant quatre semaines, les audiences sont quasi quotidiennes.


"Ganczarski lui-même n'a quasiment rien dit. Il s'est ensuite toujours muré dans le silence. Et bien sûr, les avocats de la défense sont aussi beaucoup intervenus et ont voulu essayer de tirer le meilleur parti de leur client".


Le frère de l'auteur de l'attentat, qui vit en France et qui lui a notamment procuré un téléphone satellite afin de pouvoir communiquer anonymement avec les commanditaires, est condamné à douze ans de prison. Ganczarski est condamné à 18 ans pour complicité d'assassinat.


"Finalement, la preuve principale a été une conversation téléphonique qu'il a eue avec l'auteur de l'attentat kamikaze. Le BKA (la police judiciaire allemande) avait l'enregistrement de cette conversation téléphonique et ils n'ont pas su l'interpréter correctement et se sont dits : Eh bien, une bénédiction ne veut pas dire "fais ça". Donc les Français sont sont moins naïfs que les Allemands".


Les parties civiles allemandes se voient attribuer 1,8 million d'euros de dommages et intérêts. Mais ils ne recevront jamais cet argent - contrairement à un dédommagement de la fédération tunisienne de l'hôtellerie et à l'argent d'un fonds spécial allemand. En effet, les condamnés sont sans ressources et les versements du fonds d’indemnisation des victimes d’infraction (CIVI) français ne vont, puisque l'attentat n'a pas eu lieu en France, qu'aux citoyens français.


En 2018, Christian Ganczarski s'en prend à trois gardiens en prison avec un couteau, ce qui lui vaut une nouvelle condamnation. Un geste calculé, estiment les observateurs. Car à sa sortie de prison en France, il risque d'être expulsé vers les États-Unis, où il est recherché dans le cadre des attentats du 11 septembre.


Quant au tourisme en Tunisie, les conséquences de l'attentat sont dramatiques, notamment à Djerba. Toute l'île vit directement ou indirectement du tourisme. Guide touristique Jamil Denguir :


"A l'époque, on appelait Djerba 'l'île des Allemands'. Ils étaient la base du tourisme là-bas".


"Les auteurs de l'attentat voulaient mettre la Tunisie à genoux".


Le nombre de visiteurs allemands chute brusquement après l'attentat : plus de 270.000 Allemands avaient visité la région du sud de la Tunisie l'année précédant l'attentat, ils ne sont plus que 120.000 l'année suivante. Les réservations en provenance d'autres pays diminuent également à l'époque, se souvient le voyagiste René Trabelsi, fils du chef de la synagogue.


"C'était en pleine période de réservation, juste avant les vacances. Les gens avaient peur. Les commanditaires de l'attentat voulaient mettre la Tunisie à genoux. Nous avons payé cher. La communauté juive de Djerba est connue. La bonne cohabitation avec la population musulmane est un symbole de coexistence".


Un symbole dont Nizar Nawar n'était que trop conscient. Il aurait dit à son oncle, condamné en Tunisie à 20 ans de prison pour complicité d'attentat, "qu'il voulait se venger des juifs et soutenir le peuple palestinien", selon le dossier d'enquête français. La communauté juive de Djerba met néanmoins tout en œuvre pour que, quelques semaines plus tard, le pèlerinage annuel puisse avoir lieu comme prévu.


"Il y a peut-être 50 pèlerins qui ont fait le déplacement depuis la France. Normalement, nous en accueillons des milliers. Pour cela, 300 ou 400 policiers avaient alors surveillé la synagogue de La Ghriba. Mais je pense que le message est passé. Nous ne voulions pas céder à la peur, au terrorisme".


Jusqu'au jour de l'attentat, la synagogue était ouverte au public, les habitants juifs et musulmans du village voisin traversaient l'enceinte du lieu de culte pour se rendre au travail ou rentrer chez eux. Aujourd'hui, la synagogue est fermée. Les visiteurs ne peuvent y pénétrer qu'à des heures fixes, doivent présenter leur carte d'identité et passer un détecteur de métaux. Une douzaine de policiers surveillent le bâtiment jour et nuit. Lors du pèlerinage annuel, des drones de police tournent au-dessus des fidèles. Le quartier juif de Houmt Souk, le chef-lieu de Djerba, est également sous protection policière.


De nombreux membres de la communauté se montrent discrets. Ils ne veulent pas parler de problèmes ou de questions politiques. Pourtant, ils existent bel et bien, rapporte René Trabelsi. Cet entrepreneur et fils du chef de la synagogue a été ministre du Tourisme de son pays pendant un an et demi en 2018 - le premier ministre juif en Tunisie depuis les années 50, le seul à l'époque dans le monde arabe. Il parle plus ouvertement que beaucoup d'autres des difficultés auxquelles les juifs sont confrontés dans une Tunisie majoritairement musulmane. Depuis les années 1960, des membres de la communauté juive ont été attaqués à plusieurs reprises, généralement après des attaques israéliennes contre des Palestiniens. En 1985, un neveu de Trabelsi a notamment été tué. Mais l'attentat de 2002 a particulièrement perturbé la communauté de Djerba, estime Trabelsi.


"Depuis, la méfiance règne. Même si on voit quelqu'un qu'on ne connaît pas dans un café, on prévient la police. Les gens font très attention à qui ils embauchent".


Après l'attentat de Djerba, le régime renforce sa législation antiterroriste. En 2003, une nouvelle loi antiterroriste extrêmement répressive entre en vigueur. Des milliers de jeunes gens se retrouvent en prison. La prévention est totalement ignorée, au profit d'une approche purement sécuritaire, critique le politologue Hamza Meddeb. 


"La prison est devenue dans les années 2000 une pépinière pour une jeunesse radicalisée. Celle-ci est également devenue visible sur la place publique après la révolution de 2011".


Une stratégie concrète de prévention et de déradicalisation fait défaut


En Syrie et en Irak, les Tunisiens ont fourni ces dernières années le plus grand nombre de "foreign fighters", c'est-à-dire de combattants étrangers. Certes, l'importance de la prévention et de la déradicalisation est désormais un sujet de discussion en Tunisie également. Mais une stratégie concrète fait toujours défaut, critique Meddeb. Le fait que l'attentat contre la synagogue en 2002 était une attaque terroriste et non un accident est enfin reconnu après la révolution. Le guide Jamil Denguir se réunit chaque année le 11 avril avec quelques collègues pour commémorer en petit comité les défunts sur le lieu de l'événement. Dix ans après l'attentat, les ambassadeurs allemand et français de l'époque ainsi que le président Moncef Marzouki étaient également présents. Une plaque commémorative rend hommage aux personnes décédées. Jamil Denguir :


"Nous voulions juste entendre de la bouche d'un responsable qu'il s'agissait d'un attentat. Le président de l'époque l'a fait, publiquement et clairement, directement devant la synagogue, il s'est excusé et a dit que c'était un attentat. Cela a changé beaucoup de choses pour nous".


Le neveu de Bettina Fischer, Niklas, a aujourd'hui 21 ans.


"Je suis en fait très, très heureuse de son parcours. Il fait actuellement des études en alternance avec une formation de pilote et c'est quelque chose que je n'aurais pas pu imaginer il y a 20 ans. Et il suit aujourd'hui une voie très sûre de lui et bonne. Et cela me rend un peu fier".



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